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     bearboz@hotmail.com

Bélier ascendant sirène.
Né d’un père scribouillard communal et d’une mère fromagère.
Cette lourde hérédité le conduit tout naturellement à tailler ses crayons et à affûter ses sens.
Après une scolarité pénible et éprouvante (pour le corps enseignant), est entré aux arts déco de Strasbourg. En est sorti en 1995 pour aller perdre son temps à étudier la philosophie. N’a pas renoncé à vouloir adapter en bandes dessinées les Prolégomènes à toute métaphysique future -sans texte, de préférence. Depuis, produit peu, dessine beaucoup, et se décide lentement à remplacer la psychanalyse par la publication.

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25 août 2008 1 25 /08 /août /2008 11:25

En 1905, la compagnie Ouest-Lumière produisait et alimentait l'ouest de Paris en énergie électrique. Depuis 1991 Yann Toma, artiste plasticien redonne vie à cette structure. Il l'a investi physiquement en y installant son atelier et en fouillant les friches et les archives. A destruction des murs, Ouest-Lumière a changé de statut et d'objet. Yann Toma s'est entièrement approprié l'unité et son nom, il en est devenu Président à vie et l'entreprise aujourd'hui produit non plus de l'énergie électrique mais de l'énergie artistique. Le schéma administratif de l'entreprise, sa logique, ses codes, ses contraintes économiques sont le cadre de travail de Yann Toma. Comme toutes les entreprises, Ouest-Lumière doit se battre pour exister dans un monde capitaliste et concurentiel. Elle doit soigner sa communication, diversifier sa clientèle, étendre sa production et être présente sur le terrain international.


Le Musée Electropolis est de ces musées techniques, pédagogique et instructif. On ne s'y ennuie pas, la visite est vivante et amusante. Ce n'est cependant pas pour tout savoir sur l'électricité que nous nous y sommes rendus ce jour-là.
Nous savions que Yann Toma, le Président à vie de Ouest-Lumière s'était imiscé avec sa touche d'ironie, de critique et de mégalomanie dans les murs et parmi les objets de ce musée.
De prime abord, difficile de trouver l'exposition -voire de ne pas douter de son existence. Rien n'indique a l'entrée du musée, ni à l'accueil, qu'une exposition d'art contemporain est présentée cet été. Dommage. En d'autres lieux, cette escale du Président à vie de Ouest-Lumière et de sa collection privée aurait pu faire événement...

 

Peu importe, nous, nous savons pourquoi nous sommes venus et ne renonçons pas à entrer. Après enquête, on nous précise que c'est parmi la collection permanente du musée que nous pourrons voir les pièces de Ouest-Lumière. Nous prenons donc le sens de la visite et nous prêtons au jeu du visiteur du musée de la fondation EDF.
Maquettes, bandes son, explications, musiques... Avant, la bougie, maintenant, les barrages hydroélectriques et les centrales nucléaires... Nous passons cette introduction très pédagogique avant d'arriver aux salles consacrées aux pièces historiques.

 

Première rencontre avec le Président à vie de Ouest-Lumière.

Il s'est approprié les lieux: une petite pancarte nous annonce que nous allons entrer dans le «cabinet de curiosité du Président». Dans ce cabinet reconstitué, les murs sont couverts de vitrines dans lesquelles s'accumule une multitude d'instruments, d'éléments minéraux, de machines mécaniques et d'étranges bêtes naturalisées qui ont naguère éveillé la curiosité des esprits éclairés et que notre Président aurait ainsi collectionné.

 

Un peu plus loin, la visite nous mène à heure précise dans un théatre électrostatique. Lieu d'amusement, reconstruit ici à l'identique de ceux qui ont rassemblé en leur temps érudits et curieux qui se livraient à d'étranges expériences pimentées de coups de jus, d'étincelles et de cheveux dressés sur la tête.

Un animateur derrière un bureau signé Ouest-Lumière fait vivre au public de nombreuses émotions électrostatiques avec moultes explications et conseils de prudence.

Et la visite se poursuit ainsi avec de rares interventions discrètes relatives à Ouest-Lumière, comme la signalétique des toilettes, au détour d'une salle, qui précise «toilettes du Président».

 

Ou comme au coeur des pièces du musée quelques détournements amusants d'objets comme «le tableau d'appel des apparements particuliers du Président» ou la «combinaison de nuit du Président» qui est en réalité un tablier et une paire de gants de plomb pour radiographie de 1920.

On écoute aussi au passage l'hymne LATRABJARG de 1957, interprêtée par le Président à vie et diffusé dans des théâtrophones (appareils qui permettaient de suivre par écouteur «les plus grandes présentations artistiques dans l'intimité et le confort de son salon»).

Puis le sens de la visite nous mène dans des salles immenses et très techniques avant de nous conduire au dernier sous-sol dans un espace réservé exclusivement à Yann Toma. On découvre ici non plus la collection du Président à vie de Ouest-Lumière mais celle de Ouest-Lumière, l'entreprise fictionnelle.

 

La plupart des activités sont présentées: les oeuvres, les abonnements, les opérations de communication, les produits dérivés.

Au centre nous voyons enfin le Président à vie. Il est présenté en volume, en buste, en savant fou connecté de toute part, cadré comme à la télé et parlant dans un micro.

Les présentations sont faites et à peine son image nous est-elle dévoilée que nous ne la quittons plus. Le Président est partout présent. Quand il ne nous laisse pas un petit mot, son image se niche dans le coin d'une peinture ou au centre d'un organigramme de l'entreprise.

Comme à l'étage superieur les pièces exposées sont une juxtaposition d'archives réelles et d'oeuvres produites par l'artistes. Dans un cas comme dans l'autres elles sont revendiquée et estampillées.

 

Tout ce qui est dans ce musée est Ouest-Lumière et fait oeuvre.

Ponctuellement ou définitivement. Les actions papier, archives de Ouest-Lumière ont été retrouvées par l'artiste sur les lieux même de l'entreprise et sont exposées. Elles ont été reprises, réinvesties, réattribuées : chaque nouvel actionnaire de Ouest-Lumière a la charge d'une direction ou d'un service que nous découvrons entre autre à travers les épopées, grandes peintures à la manière bolliwoodienne réalisées à l'éfigie de leur commanditaires avec mention de leur fonction: Great Chancellar, Vice Président...

Un scopitone diffuse en boucle une présentation de Ouest-Lumière par l'un de ses actionnaires.

Le radion, produit dérivé de Ouest-Lumière, est présenté en pile et conditionné sous boîte. Il est accompagné d'une note qui précise que le produit est miraculeux, qu'il rend heureux mais qu'il est à consommer avec modération.

 

De grands tirages des séries photographiques proposées à l'abonnement, Crimes sur Commande, Sommeil, nous mènent à la dernière salle de l'exposition consacrée à la campagne publicitaire voulue et développée par le Président en Inde. Cette action, peut-être une des dernières en date est amplement développée à travers les traces photographiques des panneaux publicitaires peints in situ dans la petite ville de Neemrana. « be in the flux everytime », « be invisible in 1 minute » sont certains des slogans qu'une, sans doute très pertinente agence de communication, a mis au point pour vanter les produits Ouest-Lumière.

 

 

Yann Toma porte un point de vue artistique sur l'économie et l'entité entrepreneuriale.

Il rejoint en cela la préoccupation de tout un groupe d'artistes, de collectifs et de commissaires d'exposition. L'actualité nous offre de nombreux exemples de tentatives d'investissement du monde de l'entreprise par l'artiste ou plus généralement d'un intérêt vif porté par le monde de l'art au le monde de l'économie.

Yann Toma, avec Ouest-Lumière, va au-delà de l'analyse du système, il fait plus que l'infiltrer et le décortiquer: il l'investit, l'incarne, et, ce faisant, le parodie. Il nous connecte au monde de l'entreprise par sa géniale réappropriation et nous aide, par reproduction d'un schéma par ailleurs validé et confirmé, à mieux l'observer. A Mulhouse, comme dans chacune de ses interventions, on ne sait jamais vraiment où il veut nous mener ni dans quel développement il s'engage mais tout cela n'a guère d'importance: sa folie est attirante et nous sommes prêts à miser sur elle.

 

Sandrine Wymann et Bearboz

 

Ouest-Lumière — La Collection, au musée Electropolis de Mulhouse, du 31 mai au 31 août 2008.

http://ouestlumiere.free.fr

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Published by bearboz - dans collaborations
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